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 Une avancée pour obtenir des cellules souches

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Denis
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MessageSujet: Re: Une avancée pour obtenir des cellules souches   Lun 21 Mar 2016 - 16:57

An important element in getting blood stem cells to multiply outside the body is to understand which of the approximately 20,000 genes in the human body control their growth. A research team at Lund University in Sweden has studied close to 15,000 of these genes alongside each other. The researchers have succeeded in identifying four key genes which, together, govern the growth and multiplication of the stem cells. The study is now being published in the journal Cell Reports.

Every day, over 100 billion new mature blood cells are generated in an adult human. This major production places high demands on the blood stem cells which must be capable both of maturing into specialised blood cells and of self-renewing and multiplying.

In a bone marrow transplant (also referred to as a stem cell transplant), the blood stem cells are responsible for the formation of a new blood system. In order to make stem cell transplants safer and available to more patients with diseases such as leukemia or hereditary blood disorders, researchers in many parts of the world are studying how to expand -- multiply -- blood stem cells. Yet many of the fundamental mechanisms of the process are still unknown.

"Clarifying what regulates the balance between multiplication and maturation of blood stem cells could provide the right keys to expanding them outside the body. In addition, it would enable the identification of new points of attack for the treatment of blood cancer, which is precisely a disruption of the balance between multiplication and maturation," explains Roman Galeev, a doctoral student at the Stem Cell Centre at Lund University's Department of Laboratory Medicine, and first author of the study.

An important step on the way is to map which of the thousands of human genes affect the regulation of stem cell growth. Through RNA interference, a technique in which individual genes in the stem cells are selectively neutralized, the research team in Lund has succeeded in identifying the genes which affect the regulation of blood stem cells.

"The research is unique as the study of so many genes alongside one another is unprecendented. In addition, we have used human blood stem cells, which is difficult in itself as it is requires the gathering of a large amount of material," says Jonas Larsson, Associate Professor at the Department of Laboratory Medicine who supervised the study.

Of the 15,000 genes that were tested, the research team found around 20 candidates with a strong capacity to affect the balance of growth in the blood stem cells. What was striking was that four of these 20 genes were physically connected through cooperation in a protein complex.

"The discovery showed that this protein complex is crucial and has an overarching function in the growth of the blood stem cells," says Jonas Larsson.

The protein complex, consisting of the four genes plus one further gene, is called cohesin and forms a sort of brace which holds different parts of the DNA strand together in the cell. The researchers believe that this allows the cohesin complex to control access to the "on/off switches" in the DNA, and to change the impulses the blood stem cells receive from various genes, thereby affecting cell division. The blood stem cell either multiplies or matures to become a specialised cell with other tasks.

Independently of the Lund researchers' discovery, other research in the field of blood cancer has recently identified mutations in the exact same four genes in patients with various forms of blood cancer:

"This is incredibly exciting! Together with the results from our study, this indicates that the cohesin genes are directly and crucially significant in the development of blood cancer. Our findings entail a new understanding of how the expansion of blood stem cells is controlled. Eventually, this can lead to new ways of affecting the process, either to prevent the development of cancer or to expand the stem cells for transplant," concludes Roman Galeev.

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Un élément important dans l'obtention de cellules souches de sang pour les multiplier en dehors du corps est de comprendre lequel des gènes d'environ 20 000 dans le corps humain contrôlent leur croissance. Une équipe de recherche à l'Université de Lund en Suède a étudié près de 15 000 de ces gènes. Les chercheurs ont réussi à identifier quatre gènes clés qui, ensemble, régissent la croissance et la multiplication des cellules souches. L'étude est en cours de publication dans les rapports Journal Cell.

Chaque jour, plus de 100 milliards de nouvelles cellules sanguines matures sont générés dans un être humain adulte. Cette grande production place hautes les exigences sur les cellules souches du sang qui doivent être capable à la fois de maturation en cellules sanguines spécialisées et d'auto-renouvellement et de multiplication.

Dans une greffe de moelle osseuse (également désigné en tant que greffe de cellules souches), les cellules souches du sang sont responsables de la formation d'un nouveau système sanguin. Afin de faire des greffes de cellules souches plus sûr et accessible à plus de patients atteints de maladies telles que la leucémie ou de troubles sanguins héréditaires, les chercheurs dans de nombreuses régions du monde étudient comment développer - multiplier - les cellules souches du sang. Pourtant, bon nombre des mécanismes fondamentaux du processus sont encore inconnus.

"Clarifier ce qui régule l'équilibre entre la multiplication et la maturation des cellules sanguines souches pourraient fournir les bonnes clés pour les multiplier à l'extérieur du corps. En outre, cela permettrait l'identification de nouveaux points d'attaque pour le traitement du cancer du :sang,: ce qui est précisément un rupture de l'équilibre entre la multiplication et la maturation ", explique Roman Galeev, un étudiant au doctorat au Centre de cellules souches au Département de médecine de laboratoire de l'Université de Lund, et premier auteur de l'étude.

Une étape importante sur le chemin est de cartographier lequel des milliers de gènes humains affectent la régulation de la croissance des cellules souches. Grâce à l'interférence ARN, une technique dans laquelle des gènes individuels dans les cellules souches sont neutralisés sélectivement, l'équipe de recherche à Lund a réussi à identifier les gènes qui affectent la régulation des cellules souches du sang.

"La recherche est unique comme l'étude de tant de gènes aux côtés de l'autre est sans précédent. En outre, nous avons utilisé des cellules souches du sang humain, ce qui est difficile en soi car il est nécessite la collecte d'une grande quantité de matériel», dit Jonas Larsson, professeur agrégé au département de médecine de laboratoire qui a supervisé l'étude.

Sur les 15.000 gènes qui ont été testés, l'équipe de recherche a trouvé environ 20 candidats avec une forte capacité d'affecter l'équilibre de la croissance dans les cellules souches du sang. Ce qui était frappant était que quatre de ces 20 gènes ont été connectés physiquement par la coopération dans un complexe protéique.

"La découverte a montré que ce complexe protéique est essentiel et a une fonction primordiale de la croissance des cellules souches du sang», dit Jonas Larsson.

Le complexe protéique, composé des quatre gènes plus un autre gène, est appelé cohesin et forme une sorte de corset qui retient différentes parties du brin d'ADN ensemble dans la cellule. Les chercheurs croient que cela permet au complexe de cohesin de contrôler l'accès à la "interrupteurs marche / arrêt" dans l'ADN, et pour modifier les impulsions que les cellules souches du sang reçoivent de divers gènes, affectant ainsi la division cellulaire. La cellule souche du sang soit se multiplie soit mûrit pour devenir une cellule spécialisée avec d'autres tâches.

Indépendamment de la découverte des chercheurs de Lund, d'autres recherches dans le domaine du cancer du ont récemment identifié des mutations dans les mêmes quatre gènes chez les patients atteints de diverses formes de cancer du sang:

"Ceci est incroyablement excitant! Avec les résultats de notre étude, ce qui indique que les gènes cohésine sont directement et crucialement importants dans le développement du cancer du sang. Nos résultats impliquent une nouvelle compréhension de la façon dont l'expansion des cellules souches du sang est contrôlée. Finalement, , cela peut conduire à de nouvelles façons d'affecter le processus, que ce soit pour empêcher le développement du cancer ou multiplier les cellules souches pour la transplantation », conclut Roman Galeev.

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Denis
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MessageSujet: Re: Une avancée pour obtenir des cellules souches   Mar 10 Nov 2015 - 17:55

Human pluripotent stem cells (hPSC) can become any type of cell in the adult body, offering great potential in disease modeling, drug discovery and creating replacement cells for conditions ranging from cardiovascular to Alzheimer's disease.

But that promise comes with a risk: the possibility that transplanted hPSCs might also develop as unwanted tumors. In a new study published November 10, 2015 in the online journal eLIFE, researchers at University of California, San Diego School of Medicine describe a new "progenitor cell" capable of unlimited expansion and differentiation into mature kidney cells, but without the risk of forming tumors.

"This work nicely complements recent advances in tissue engineering and the goal of rebuilding or recreating functional organs, such as what we've seen with the creation of 'mini-kidneys'," said senior author Karl Willert, PhD, associate professor in the Department of Cellular and Molecular Medicine at UC San Diego. "It represents a novel source of cells."

Willert, with co-corresponding author David Brafman, PhD, at Arizona State University, and colleagues engineered an in vitro microenvironment that permitted homogenous expansion of hPSC progenitor cells from the mesoderm -- one of the three primary germ layers in early embryonic development. A germ layer is a primary layer of cells that form during embryogenesis. Progenitor cells are early descendants of stem cells, with more limited differentiation capacity.

Analyses showed that these newly created "mesoderm progenitors" lacked tumor-forming potential, but retained the capacity to differentiate into specific kinds of tissue, such as cells that comprise the adult kidney.

The researchers said the ability to generate expandable populations of progenitor cells with limited differentiation presents several advantages over the use of undifferentiated human stem cells:

First, cultures derived from the latter often harbor undifferentiated cells that retain the potential to seed tumor growth.

Second, development and manipulation of lineage-restricted progenitors is less elaborate. It's easier to create mature cell populations for research or therapeutic use.

Third, because progenitor cells are limited in what kind of cell they can be, they are less likely than stem cells to differentiate into an unwanted cell type.

"Our cells can serve as building blocks to generate kidneys that may one day be suitable for cell replacement and transplantation," said Willert. "I think such a therapeutic application is still a few years in the future, but engineered kidney tissue can serve as a powerful model system to study how the human kidney interacts with and filters drugs. Such an application would be of tremendous value to the pharmaceutical industry."

Willert noted that the progenitor cells developed are likely capable of differentiating into other cell types of the intermediate mesodermal lineage as well, most notably the germ line to generate eggs and sperm in a dish. "We have only characterized their potential to differentiate into cells that contribute to the kidney. We are now investigating to what extent these cells can generate other tissues and organs that derive from intermediate mesoderm, including reproductive organs."

He said colleagues are also pursuing similar bioengineering-based approaches to generate other similar expandable progenitor cell populations capable of differentiation into mature cell types derived from other germ layers.


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Les cellules souches pluripotentes humaines (HPSC) peuvent devenir tout type de cellule dans le corps d'un adulte, offrant un grand potentiel dans la modélisation de la maladie, la découverte de médicaments et la création de cellules de remplacement pour des conditions allant de cardio-vasculaire à la maladie d'Alzheimer.

Mais cette promesse est livrée avec un risque: la possibilité que hPSCs transplantés pourraient également développer des tumeurs indésirables. Dans une nouvelle étude publiée le 10 Novembre, 2015 dans le journal en ligne ELIFE, des chercheurs de l'Université de Californie, San école Diego de médecine décrivent une nouvelle «cellules progénitrices» capable d'expansion illimitée et la différenciation des cellules de rein matures, mais sans le risque de formation tumeurs.

«Ce travail complète bien les progrès récents dans l'ingénierie tissulaire et l'objectif de la reconstruction ou de recréer des organes fonctionnels, comme ce que nous avons vu avec la création de« mini-reins '", a déclaré l'auteur principal Karl Willert, PhD, professeur agrégé à la Département de médecine cellulaire et moléculaire à l'UC San Diego. "Il représente une source de nouvelles cellules."

Willert, avec le co-auteur correspondant David Brafman, PhD, de l'Université Arizona State, et ses collègues ont conçu un microenvironnement in vitro qui a permis l'expansion homogène de cellules progénitrices HPSC du mésoderme - l'un des trois feuillets embryonnaires primaires dans le développement embryonnaire précoce. Une couche de germe est une couche primaire de cellules qui forment au cours de l'embryogenèse. Les cellules progénitrices précoces sont des descendantes de cellules souches, avec une capacité de différenciation plus limitée.

Les analyses ont montré que ces progénitrices nouvellement créées du mésoderme m'avaient pas de potentiel de formation de tumeurs, mais qu'elles avaient conservé la capacité de se différencier en types spécifiques de tissu, comme les cellules qui constituent le rein adulte.

Les chercheurs ont déclaré que la capacité de générer des populations extensibles de cellules progénitrices avec une différenciation limitée présente plusieurs avantages par rapport à l'utilisation de cellules indifférenciées souches humaines:

Premièrement, les cultures dérivées de celle-ci abritent souvent cellules indifférenciées qui conservent le potentiel pour ensemencer la croissance tumorale.

Deuxièmement, le développement et la manipulation des progéniteurs de la lignée restriction est moins élaborée. Il est plus facile de créer des populations de cellules matures pour la recherche ou l'utilisation thérapeutique.

Troisièmement, parce que les cellules progénitrices sont limitées dans ce type de cellule, elles peuvent être moins susceptibles que les cellules souches à se différencier en un type cellulaire indésirable.

«Nos cellules peuvent servir comme blocs de construction pour générer des reins qui peuvent un jour être adaptés pour le remplacement des cellules et pour la transplantation", a déclaré Willert. "Je pense qu'une telle application thérapeutique est encore à quelques années dans le futur, mais le tissu rénal manipulées peuvent servir de système modèle puissant pour étudier comment le rein humain interagit comme filtre avec et les médicaments. Une telle application serait d'une valeur inestimable pour l'industrie pharmaceutique."

Willert noter que les cellules progénitrices développées sont susceptibles et capables de se différencier en d'autres types de la lignée mésodermique intermédiaire de cellules ainsi, notamment la lignée germinale et générer des oeufs et du sperme dans un plat. "Nous avons seulement caractérisé leur potentiel de se différencier en cellules qui contribuent au rein. Nous étudions actuellement dans quelle mesure ces cellules peuvent générer d'autres tissus et organes qui dérivent du mésoderme intermédiaire, y compris les organes de la reproduction."

Il a dit ses collègues qui poursuivent également des approches à base de bio-ingénierie-similaires pour générer d'autres populations de cellules progénitrices extensible similaires capables de différenciation en types de cellules matures provenant d'autres couches germinales.

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MessageSujet: Re: Une avancée pour obtenir des cellules souches   Ven 21 Nov 2014 - 16:52

Des chercheurs de l'Institut de recherche en immunologie et cancérologie (IRIC) de l'Université de Montréal, dirigés par le Docteur Guy Sauvageau, ont découvert une nouvelle molécule qui permet la multiplication de cellules-souches dans une unité de sang de cordon. Les cellules-souches issues du cordon ombilical sont utilisées pour des transplantations dans le but de guérir plusieurs maladies du sang, dont les leucémies, les myélomes et les lymphomes. Cette thérapie représente pour de nombreux patients un traitement de dernier recours.

Cette avancée pourrait permettre de multiplier par 10 le nombre d'unités de sang de cordon disponibles pour une transplantation chez l'humain. Elle pourrait en outre réduire considérablement les complications associées à la greffe de cellules-souches.

Une étude clinique utilisant cette molécule nommée UM171 sera initiée dès décembre 2014 à l'Hôpital Maisonneuve-Rosemont. Selon le Docteur Guy Sauvageau, "cette nouvelle molécule permettra à des milliers de patients de par le monde d'avoir accès à une transplantation de cellules-souches plus sécuritaire. Considérant que plusieurs patients ne peuvent actuellement avoir recours à une greffe de cellules-souches faute de donneurs compatibles, cette découverte s'annonce très prometteuse pour le traitement de divers types de cancer."

Article rédigé par Georges Simmonds pour RT Flash

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MessageSujet: Re: Une avancée pour obtenir des cellules souches   Mer 29 Jan 2014 - 16:12

A new study published in the journal Cell Stem Cell, describes how scientists have developed a way of producing highly sought populations of a pure tissue-specific cell from human pluripotent stem cells.

Human pluripotent stem cells (hPSCs) are precursor cells than can produce over 200 distinct cell types in the human body. They hold great promise for regenerative medicine and drug screening. The idea is to be able to generate a range of pure tissue types by manipulating these precursor cells.

However, it is proving very challenging to obtain large numbers of pure, untainted, tissue-specific cells from hPSCs. Part of the problem is how to ensure they receive highly specific signals, that do not coax them down paths that lead to a range of other tissue types.

Now, a team led by the Genome Institute of Singapore (GIS) in the Agency for Science, Technology and Research (A*STAR) has developed a new way of coaxing hPSCs to produce highly pure populations of endoderm, a valuable cell type that gives rise to organs like the liver and pancreas, bringing closer the day when stem cells can be used in clinical settings.
Team develops signaling roadmap for coaxing hPSCs into pure endoderm cells

One of the study leaders is Dr. Bing Lim, senior group leader and associate director of Cancer Stem Cell Biology at the GIS. He and his colleagues developed a highly systematic and novel screening method.

The method teases out proteins and signaling chemicals that coax the formation of a single desired cell type, while at the same time blocking those that promote development of undesired cell types.

They found a combination of signals is involved in coaxing hPSCs to form pure populations of endoderm cells. Their work has effectively produced a "signaling roadmap" for the pathways involved.

The study also reveals new insights into how cell fates are decided during stem cell differentiation.

The authors write:

"We systematically blockaded alternate fates throughout multiple consecutive bifurcations, thereby efficiently differentiating multiple hPSC lines exclusively into endoderm and its derivatives."
Team also produces model of 'inactive enhancers'

The team then used next-generation sequencing and bioinformatics to accurately identify key genetic elements that might guide cell differentiation.

They found dormant bits of DNA - known as enhancers, that become active and switch on neighboring genes when hPSCs differentiate - were already configured in the pre-differentiated cells.

In fact, they found a large superset of these "inactive enhancers," all capable of converting to an active state on differentiation.

Thus the study provides not only a signaling roadmap, but also a comprehensive model of how enhancers regulate cell differentiation. This should be a very useful resource for stem cell researchers.

Thomas Graf, professor and coordinator of the Differentiation and Cancer Programme at the Center for Genomic Regulation, in Barcelona, Spain, comments on the study:

"Using this novel strategy, the work beautifully shows how hPSCs can be guided to differentiate into the endoderm cells at high efficiencies. The strategy described should be more widely applicable to other desired cell types."

Dr. Lim adds:

"This unprecedented access to highly pure population of endodermal cells attracts pharmaceutical companies, who are interested in further making human liver cells to test drug toxicities."

Meanwhile another group of researchers in Sweden reported success in developing a new way to increase supply of embryonic stem cells. They say their method could produce high-quality human embryonic stem cells on a large scale, without destroying embryos.

Written by Catharine Paddock PhD


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Une nouvelle étude publiée dans la revue Cell Stem Cell , explique comment les scientifiques ont développé un moyen de produire des populations très recherchées d'une cellule pure de tissu-spécifique à partir de cellules souches pluripotentes humaines .

Les cellules souches pluripotentes humaines ( hPSCs ) sont des précurseurs de cellules qui peuvent produire plus de 200 types cellulaires distincts dans le corps humain. Elles sont très prometteuses pour la médecine régénérative et le dépistage des médicaments utiles. L'idée est d'être capable de générer une gamme de types de tissus purs par la manipulation de ces précurseurs de cellules.

Cependant il s'avère très difficile d'obtenir un grand nombre de ces cellules, non corrompues, et pures de tissu-spécifique des hPSCs. Une partie du problème est de savoir comment s'assurer qu'elles reçoivent des signaux très spécifiques, qui ne les envoient pas sur des chemins qui mènent à une série d'autres types de tissus .

Maintenant, une équipe dirigée par le Genome Institute of Singapore (GIS ) a mis au point une nouvelle manière de manipulations pour hPSCs pour produire des populations très pures de l'endoderme, un type de cellule précieuses qui donne des organes tels que le foie et le pancréas , rapprochant le jour où les cellules souches pourront être utilisés dans des contextes cliniques. L'équipe développe une feuille de route de signalisation pour tranformer les hPSCs dans les cellules d'endoderme pures,

Un des leaders de l'étude est le Dr Bing Lim , principal chef de groupe et directeur associé de cancer biologie des cellules souches à la SIG . Lui et ses collègues ont développé une méthode de dépistage très systématique et nouvelle.

La méthode s'appuie sur les protéines et les produits chimiques de signalisation pour arriver à la formation d'un seul type de cellule souhaitée , tout en bloquant en même temps celles qui favorisent le développement de types de cellules indésirables .

Ils ont trouvé une combinaison de signaux est impliqué pour arriver avec des hPSCs à former des populations pures de cellules d'endoderme. Leur travail a effectivement produit une «feuille de route de signalisation " pour les voies impliquées .

L'étude révèle également de nouvelles perspectives sur la façon dont le destin des cellules sont décidées lors de la différenciation des cellules souches .

Les auteurs écrivent :

"Nous avons systématiquement choisi des blocus alternatifs à travers de multiples bifurcations consécutives, pour ainsi différencier efficacement plusieurs lignes HPSC exclusivement dans l'endoderme et ses dérivés. "Équipe produit également un modèle des «améliorateurs inactifs»

L'équipe a ensuite utilisé le séquençage de prochaine génération et de la bioinformatique pour identifier avec précision les éléments génétiques clés qui pourraient guider la différenciation cellulaire.

Ils ont trouvé des bits dormants d'ADN - connus comme des amplificateurs, qui deviennent actifs et basculent sur les gènes voisins quand les hPSCs se différencient - qui ont déjà été configurés dans les cellules pré-différenciées .

En fait , ils ont trouvé un grand sur-ensemble de ces « exhausteurs inactifs, " tous capable de convertir à un état actif de différenciation .

Ainsi, l'étude ne fournit pas seulement une feuille de route de signalisation , mais aussi un modèle complet de la façon dont des exhausteurs régulent la différenciation cellulaire. Cela devrait être une ressource très utile pour les chercheurs de cellules souches .

Thomas Graf , professeur et coordinateur du Programme Différenciation et Cancer au Centre de régulation génomique à Barcelone , en Espagne, commentaires sur l'étude :

«Grâce à cette nouvelle stratégie , le travail montre admirablement comment les hPSCs peuvent être guidés à se différencier en cellules de l'endoderme à haute efficacité. La stratégie décrite devrait être plus largement applicable à d'autres types de cellules souhaitées . "

Dr Lim ajoute :

" Cet accès sans précédent à la population très pure de cellules endodermiques attire des entreprises pharmaceutiques , qui sont intéressés à faire en outre des cellules de foie humain pour tester la toxicité des médicaments . "

Pendant ce temps un autre groupe de chercheurs en Suède a signalé le succès dans le développement d'une nouvelle façon d'accroître l'offre de cellules souches embryonnaires . Ils disent que leur méthode pourrait produire des cellules souches embryonnaires humaines de haute qualité sur une large échelle , sans détruire des embryons.






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MessageSujet: Une avancée pour obtenir des cellules souches   Mar 20 Nov 2007 - 17:00

Des scientifiques affirment dans deux articles publiés mardi avoir réussi à reprogrammer des cellules de la peau pour qu'elles acquièrent les mêmes capacités d'adaptation que les cellules souches embryonnaires. Une avancée importante qui permettrait, à terme, de réaliser des clonages sans détruire d'embryon.


Deux équipes scientifiques, au coude-à-coude dans ce domaine depuis les résultats positifs obtenus chez la souris il y a cinq mois, publient simultanément leurs articles sur les sites en ligne de deux revues scientifiques: l'équipe japonaise du Dr Shinya Yamanaka de l'Université de Kyoto dans le journal Cell, l'équipe américaine conduite par Junying Yu, de l'Université du Wisconsin-Madison, dans Science.

Saluée par le Dr Robert Lanza, directeur scientifique de la société Advanced Cell Technology, comme «l'équivalent scientifique du premier avion des frères Wright», cette méthode dite de «reprogrammation directe» ne satisfait pas complètement les familiers du clonage, trop de questions restant, à leurs yeux, sans réponse.

À ce stade, estiment-ils, la technique nécessite de perturber de l'ADN que renferment les cellules de la peau, ce qui crée un risque de cancer. Pour les promoteurs de la technique, cet inconvénient devrait pouvoir être évité à l'avenir.

Pour mener ce travail, les deux équipes ont choisi différents types de cellules. Yamanaka a reprogrammé des cellules de la peau à partir du visage d'une femme de 36 ans non identifiée, alors que l'équipe de Thomson a travaillé à partir des cellules du prépuce d'un nouveau-né.

À la base, les deux laboratoires ont procédé de la même manière. Ils ont chacun utilisé des virus pour transporter quatre gènes dans les cellules de la peau. Ces gènes spécifiques étaient connus pour activer et désactiver d'autres gènes, mais pas pour produire des cellules capables de se conduire comme des cellules souches embryonnaires. Un mystère pour les chercheurs.

«On ne pensait pas que ce serait si facile», a déclaré Thomson. «Des milliers de laboratoires aux États-Unis pourraient le faire demain, pratiquement.»

Les scientifiques accordent beaucoup de prix aux cellules souches, qui ont le pouvoir de se différencier lors de leur développement en toutes sortes de cellules différentes de l'organisme. La technique du clonage, qui jusque-là n'a fonctionné que chez les souris et les singes, doit un jour aboutir à la production de cellules souches génétiquement compatibles avec le donneur. Résultat: du tissu transplanté sans risque de rejet.

Outre la faculté de produire des cellules polyvalentes génétiquement compatibles avec le donneur, la technique de reprogrammation directe permet de contourner plusieurs problèmes qui ont malmené l'approche du clonage: pas besoin d'embryons humains, difficiles à obtenir pour la recherche et dont le prélèvement contraint la donneuse à subir une intervention chirurgicale.

De plus, dans la technique classique de clonage, le prélèvement de cellules souches à partir des embryons clonés nécessite la destruction des embryons, ce à quoi s'opposent, pour des raisons éthiques, autant le président Georges Bush que l'église catholique. Ce nouveau projet peut donc espérer obtenir plus facilement des subventions publiques.

Toutefois, des questions demeurent à propos de ces cellules baptisées «iPS». Notamment celle de savoir comment ces cellules peuvent se comparer aux cellules souches embryonnaires, tant dans leur comportement que dans leur potentiel.

Selon Yamanaka, ce travail a mis en lumière des différences dans l'activité génétique de ces deux types de cellules. Pour les scientifiques, les cellules iPS pourraient se montrer plus adaptées à certaines utilisations scientifiques, et les cellules souches clonées pour d'autres.



Les cellules souches: des pièces de rechange cellulaires



Les cellules souches, que des chercheurs japonais et américains ont annoncé mardi être capable d'obtenir à partir de cellules de peau humaine, sont comme des pièces de rechange cellulaires du corps capables de se renouveler.

Elles peuvent ainsi fournir à la demande des cellules différenciées telles celles formant les muscles, les globules rouges et blancs. Ces cellules différenciées sont spécialisées, morphologiquement typées et dotées, pour la plupart, d'une longévité limitée.

Il existe quatre catégories de cellules souches:

1. Les cellules souches totipotentes, seules capables de conduire au développement d'un être humain. Il s'agit de l'oeuf fécondé puis des deux à huit cellules de l'embryon dans les quatre premiers jours de sa formation. À ce stade il est possible de procéder à un clonage reproductif par scission embryonnaire.

2. Les cellules souches pluripotentes, qui ont pour vocation de former tous les tissus de l'organisme mais ne peuvent à elles seules aboutir à la création d'un individu complet. Elles proviennent de la masse cellulaire interne du blastocyste (stade précoce du développement embryonnaire) formée d'une quarantaine de cellules. Le placenta qui nourrit l'embryon et le protège de tout rejet par le système immunitaire de la mère est produit par la couche cellulaire externe appelé trophectoderme.

3. Les cellules souches multipotentes sont présentes dans l'organisme adulte et sont à l'origine de plusieurs types de cellules différenciées. Les plus anciennement connues sont les cellules souches présentes dans la moelle osseuse qui peuvent donner tous les types de cellules sanguines mais aussi d'un autre lignage comme des cellules du foie.

4. Les cellules souches unipotentes qui ne produisent qu'un seul type de cellules différenciées (peau, foie, muqueuse intestinale...). Mais certains organes comme le coeur ne renferment pas de cellules souches et n'ont donc pas de possibilité de se régénérer en cas de lésion.
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